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谁是下一个向海龙?

2019-05-22 11:06:26来源:

5月17日,百度发布了2019Q1财报,百度自2005年上市以来出现首个季度亏损,这也让百度重臣向海龙的离职和百度前COO陆奇的离开一样,具有欲说还休的悲壮色彩。

1968年,知识青年到农村去,接受贫下中农的再教育的热浪正酣,诗人食指眼中的北京火车站是:这是四点零八分的北京,一片手的海洋翻动。

这一年,龚宇像一个挥动的时代标签在北京出生了,半年后,在远离北京800多里的山西阳泉市,李彦宏也出生了。

龚宇

这两个人日后因为爱奇艺这个品牌成为一枚硬币的两面:龚宇是硬币正面的人头,李彦宏是硬币反面的国徽。

19年后,这两个成长于四海翻腾云水怒,五洲震荡风雷激时代的青年在同一年考入清华和北大,当时是1987年。

虽然北大和清华之间只隔着一条中关村北大街,但他们还是两条独立运转的轨道。

随后的几年,龚宇读完了清华大学自动控制理论及应用专业博士学位,李彦宏则负箧西行,进入布法罗纽约州立大学计算机系。

通过勤奋的学习和自律的规划,他们精确地为自己的前半生开辟了方向。

1996年,龚宇博士毕业,作为稀缺性社会高知,如愿进入一家好单位,有一份薪酬不错的职业。

但是,梁园虽好,不是久恋之家。三年后,龚宇出来创业,成立门户网站焦点网,龚宇本人也成为中国第一波互联网弄潮儿。

焦点网成立时,当时国内最牛的互联网大神叫张朝阳,也就是现在那个说5G对人体健康有伤害的张朝阳早在1998年,这哥们就把搜狐网鼓捣上线了。

中国最早的门户网站啊,当时所有互联网时代的宝藏都在为张朝阳敞开着。

焦点成立后的这一年年底,在美国硅谷打了五年洋工的李彦宏回国了。

李彦宏

李彦宏在当时所有全世界年轻人中都算得上是牛人一个,牛到什么程度?年纪轻轻的就给谷歌创始人讲课,他在美国获得的超链分析技术专利,更是奠定整个现代搜索引擎发展趋势和方向的基础发明之一!

李彦宏回国后,跑到母校北大附近租了两间房,百度就这样成立了。

到了2000年左右,互联网泡沫说破就破了。

这时候,龚宇的焦点网一片风雨飘摇:发不起工资、裁员、裁员后还是发不起工资。

最后,龚宇挥泪斩焦点,把它作价1600万美元卖给了互联网风云人物张朝阳。

龚宇本人也像多年后的蒋凡一样,在卖掉公司实现财务自由后跑到收购自己公司的搜狐,从副总裁一路做到首席运营官。

当年的搜狐,除了龚宇,还啸聚了一大批牛气冲天的技术大神:李善友、韩坤和古永锵,这些人日后都是割据视频行业山头的山大王。

李善友2000年加入搜狐,6年后抽身离开创立酷6网,然后用了4年将酷6运作上市了。

当时李善友身边的亲密战友是韩坤,这哥们曾经是ChinaRen的总编辑。

ChinaRen啊,多少天之骄子的青葱岁月!

古永锵资历更老,他1998年就加入了搜狐,是搜狐的元老级人物,在搜狐也做到仅次于张朝阳的位置,但古永锵还是2004年离开搜狐,创办了优酷。

古永锵

所以,中国视频江湖的历史用一句话总结就是:天下视频看中国,中国视频是搜狐。

了解这段历史的人很难想象:搜狐视频今天的存在感怎么会这么差?

2001年,百度推出独立搜索引擎,这也标志着百度这艘母正式起航。

这一年,日后在百度历史上占据重要地位的向海龙刚刚在上海创立自己的互联网公司上海企浪,并且成为百度的百度竞价排名上海地区总代理。

向海龙

2005年2月,百度收购上海企浪,向海龙把公司和自己一起打包卖给百度。

到了2005年8月,百度在美国纳斯达克交易所上市了,李彦宏成为继张朝阳之后中国互联网江湖中夜空中最闪亮的那颗星。

加入百度的向海龙表现生猛,入职才一年,他率领的上海分公司就荣获2006年百度最佳团队,随后,向海龙兼任北京分公司总经理。

2007年4月,向海龙出任百度公司销售副总裁,负责公司竞价排名业务的全国销售管理的工作。

3年后,因为在百度竞搜索推广业务中做出重要贡献,向海龙升任百度商业运营体系副总裁。

这一年还发生了一件大事:全球搜索霸主谷歌宣布退出中国,百度趁机豪取大部分国内市场的搜索市场份额。

龚宇是个耐得住寂寞的人,从2000年加入搜狐以来,他任劳任怨地在搜狐干了9年,成为仅次于张朝阳的二号人物。

但熬过了七年之痒后,龚宇还是选择了于2009年离开搜狐。

这一年年底,作为扩大边界战略之一,百度计划进军视频领域,准备筹建爱奇艺项目,当时牵头的是任旭阳。

任旭阳

任旭阳的强项不是技术,而是市场、公关、投资,但是他对技术出众的龚宇却情有独衷。

当时,为了找到爱奇艺CEO,百度已经接触了超过100位人选,最后在任旭阳的重邀下,龚宇正式出任这个职务,董事长是李彦宏。

这也是两人第一次有了交集。

李彦宏和龚宇

两年后(2011年),百度市值超越腾讯成为中国互联网第一股,这也是五年来中国互联网大发快3官方市值第一的头衔首次易主。

龚宇是幸运的,他的爱奇艺一开始就靠在了中国最大的互联网平台上。

龚宇是个很典型的理工男。

上任爱奇艺CEO后,龚宇经常加班到凌晨,除了周末抽一点时间送孩子上学,爱奇艺就是陪伴他最久的亲密伙伴。

对于当时的龚宇而言,除了拼命,他没有太多的选择。

2012年3月,当时视频行业的老大和老二优酷和土豆合并了,合并后优酷占据了35.5%的市场份额,用户覆盖规模占比将近50%。

如何让爱奇艺从优酷这个庞然大物身边硬挤过去?龚宇的答案是:合并PPS,力扛优酷。

于是,2013年5月,百度斥资3. 7亿美元收购了PPS,吃下PPS的爱奇艺的体量骤然增大。

这时候,龚宇身上坚忍甚至冷血的一面就体现出来了,整个2013年,龚宇都在可着劲地砸钱:发布盒子、电视、手机等硬件产品,买下《来自星星的你》和《爸爸去哪儿》等热门影视的独播权,还成立了爱奇艺的工作室和影业公司。

百度的银子像海水一样哗哗地流出去了。

而因为对形势的判断不确定,同期爱奇艺的竞争对手们却在拼命收缩开支,或者还在犹豫是不是真的要花高价购买版权!

2013年底,龚宇赌博式的投入内容独播战略得到了回报:爱奇艺移动视频用户超过优酷,对于爱奇艺而言,这简直是史诗级的胜利。

2014年1月,爱奇艺PC用户数的月度用户、日均用户、月度浏览时长和人均浏览时长全部占据了行业第一。

但是由于一向扔出去的多收回来的少,和向海龙领导的业务部门相比,爱奇艺在百度的地位很微妙。

百度财报显示,爱奇艺2013年和2014年分别亏损7.43亿和11.1亿,2015年更是达到23.8亿,已经成为百度最重的一个包袱。

2015年,正是百度 航母计划出现的那一年:根据航母计划,包括百度外卖在内的10几个没前途的项目将独立发展和开放融资。

据传,爱奇艺也被列入待出售名单。

好在等到2015年上半年,龚宇前期的投入一个个收到回报,特别是《盗墓笔记》和《太阳的后裔》的大热,为爱奇艺的付费模式冲开一个缺口。

因为那两年基础打得牢,随后的几年,爱奇艺牢牢占据了视频行业第一的位置。

2015年,爱奇艺的会员服务收入为9.97亿,占营收的19%,到了2018年,其会员服务收入达106.2亿,首次超过广告收入的93.3亿,占营收的43%。

长期以来,向海龙一向就是百度的财神爷,他的竞价搜索业务也一直是百度的重中之重。

但是到2016年,百度的广告收入被今日头条和腾讯蚕食,与此同时,腾讯和阿里分别以社交和电商为基地,搭建起庞大的商业帝国,百度在寻找广告之外的业务突破口的过程中被腾讯和阿里一步步拉远。

接下来的魏则西事件,则让百度的竞价搜索成为众人讨伐的目标。

魏则西事件爆发后,百度进行了大幅度整改,规定商业推广信息占比不超过30%,百度的广告收入由此大降。

但魏则西事件只是一个表象,百度广告业务下降的深层原因是:互联网进入下半场后,智能手机APP的信息孤岛开始让搜索引擎失去此前看上去牢不可破的流量入口。

事实上,自从2015年以来,百度的总体收入增速已经呈下跌趋势;

好在因为爱奇艺,百度的内容成本还在暴涨:以2018年Q4为例,百度、爱奇艺内容成本分别为73亿、65亿,爱奇艺一个项目的内容成本相当于整个百度的89%!

经历了2016年的动荡,爱奇艺冲上资本市场对百度而言就显得非常有必要。

2017年,爱奇艺完成了一笔超过15亿美元的融资,最愚钝的人都看得出来,爱奇艺要上市了。

2018年3月,爱奇艺登陆纳斯达克交易所。

截至目前,百度的市值为448多亿美元,大约是市值4395.56亿的阿里巴巴的十分之一;爱奇艺的市值约为138亿美元,相当于三分之一个百度。

而退市后完成私有化的优酷在内容方面早就无欲无求,阿里更不需要优酷从利润方面驰援阿里其他部门,目前优酷主要是阿里巴巴电商平台引流的工具。

但背靠阿里大文娱的资源优势,优酷在某些高度上还是别人达不到的,比如说,大手笔引进世界杯赛事和网球比赛、《白夜追凶》的海外发行权被网飞(Netflix)获得后在全球190多个国家和地区上线等。

也就是说,只要真的需要优质内容的输出,优酷可以马上像停靠在阿里大航母上的歼15舰载机一样即时起飞。

而背负了三分之一个百度市值的爱奇艺,目前最迫切的任务还是苦苦找寻盈利模式,但也正是这样,从某种程度而言,爱奇艺在百度已经失去了战略纵深。

所以,在一切以利益为导向的百度,下一个向海龙会是谁?龚宇?还是新太子沈抖?

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